Sermons from March 2015

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讚美神

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為什麼要讚美?保羅給了我們答案:「因祂有說不盡的恩賜」(林後9:15)。「恩賜」就是白白地賜予,我們來到世上原是一無所有,豈不應當為現在所擁有的感恩? 心存感恩的人就能讚美。為神的屬性和恩賜感恩,常常牢記主為我們所作的一切美事,例如:神造的萬物,聖子耶穌在十架為我們完成的救恩,使我們得赦罪之福,聖靈保惠師隨時的引導、安慰或責備。 滿有信心的人就能讚美。他完全信賴神的帶領永遠不會錯誤,總不疑惑,就能在每件事上存感恩的心。那些只憑眼見的人,不會凡事都感謝主,只會為看得見的感謝。那些只憑感覺的人,也不可能事事感恩,只會在情緒好的時候感謝。 就「讚美」這兩個字來說,它本身就不應當牽涉利益關係。意思是說,我們讚美神是因為神本性完美,而不是神為我們做了什麼。比如說,一個人菜做得好,但卻和我有私人恩怨,我不能因為這私人的恩怨而否定他出眾的廚藝。 同樣的,我們不能因為神讓我們遭遇一些違背自己意願的事情,而停止讚美祂完美的本性,那是兩回事。再說,我們的意願在神超越的智慧看來不一定對我們是好的,神讓我們遭遇的任何事,都是出於祂完美的本性——正直、良善、公義和慈愛——雖然我們未必能馬上明白,讚美的動作本身就能開啟我們心靈的眼睛! 因此,稱頌與讚美不只是心血來潮偶然讚美一兩聲,或是隨着情緒和環境的變動來讚美,它應當是不停的稱頌與讚美,以致它能成為一種心靈的呼喚,一種生活的方式。「我要時時稱頌耶和華;讚美他的話必常在我口中。」(詩34:1)別讓「主啊,我感謝袮,我讚美袮」變成口頭禪,有口無心的言詞。神所喜悅的讚美,是發自內心真誠的讚美,詞句不一定華麗,字眼不一定屬靈,話也很短,意思也簡單,然而心意真誠,就是獻上完美的讚美了。

你們必須重生(二)

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耶穌說:「人若不是從水和聖靈生的,就不能進上帝的國。」(約3:5)「水和聖靈」是什麼意思? 「我必從各國收取你們,從列邦聚集你們,引導你們歸回本地。我必用清水灑在你們身上,你們就潔淨了。我要潔淨你們,使你們脫離一切的污穢,棄掉一切的偶像。我也要賜給你們一個新心,將新靈放在你們裏面,又從你們的肉體中除掉石心,賜給你們肉心。我必將我的靈放在你們裏面,使你們順從我的律例,謹守遵行我的典章。你們必住在我所賜給你們列祖之地。你們要作我的子民,我要作你們的 神。」(結36:24-28) 誰能進神的國?「從水和聖靈生的」意思是: ⑴舊人得蒙潔淨 用水洗淨最能表達出一個人的罪必須清除乾淨。「並且不用山羊和牛犢的血,乃用自己的血,只一次進入聖所,成了永遠贖罪的事…基督藉著永遠的靈,將自己無瑕無疵獻給神,祂的血豈不更能洗淨你們的心,除去你們的死行,使你們事奉那永生神嗎?」(來9:12-14)「我們若認自己的罪,神是信實的,是公義的,必要赦免我們的罪,洗淨我們一切的不義。」(約壹1:9) ⑵新人被創造而生 這樣的新創造,聖經用石心和肉心來作比喻:石心代表死的心,是重生之前的心,它沒有感覺也無法對屬靈真理作出任何回應。石心可能對世上許多事懷有熱情和渴望;然而面對屬靈的真理、耶穌基督的榮美、神的榮耀和成聖之道時,石心就像石頭一樣沒有反應。 神在我們重生之時,除去我們的石心、賜下肉心取代。肉心的「肉」意謂著柔軟、活的、反應快且有感覺;而非沒有生命的石頭。我們原本對基督存著枯死、剛硬的厭倦感,如今重生時,神將一個活潑且神聖的靈命注入我們的心;這樣的新生命——新的靈——是聖靈親自作工。這樣的新生命,視基督為至寶,且喜愛遵行神的旨意。 人若要重生,必定要完全仰賴神的恩典,人的盡頭,就是神的開始。

你們必須重生(一)

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約翰福音三章3節耶穌向尼哥底母說:「我實實在在地告訴你,人若不重生,就不能見神的國。」這句話,耶穌不單說給尼哥底母聽,祂也是對我們所有人說的。你我都必須重生,否則我們就不能進神的國——無法得救、無法成為神家中的一份子,也就是無法上天堂。 尼哥底母是法利賽人,在宗教上既虔誠又博學;他還是猶太人的官,有錢有勢,能解決許多人的問題,然而,這一切都不能取代重生的必要性,也不能確保他能進神的國。 尼哥底母需要的不是更多宗教活動或宗教熱忱,這些他都足夠了,他需要的是生命。就某方面而言,尼哥底母當然是活著:他能呼吸、思考、感覺和行動;他也是按照神的形象被造的人。然而,顯然耶穌把它當成死的;因為尼哥底母沒有屬靈的生命,就屬靈方面,他還未出生。 你我也一樣,不是需要宗教,而是生命——屬靈的生命。「當我們死在過犯中的時候,便叫我們與基督一同活過來。你們得救是本乎恩。」(弗2:5)重生的過程是新生命得以進入原本沒有新生命的人裡面。新生命開始於重生。 重生是藉由聖靈以超自然的方式賜下新生命。這是超越我們肉體的頭腦和思想所能理解的。耶穌說:「從肉身生的就是肉身;從靈生的就是靈。」肉身指的是一種生命,每個人都是活著的肉身;但不是每個人都是活著的靈。人可以憑著肉身——思想、情感、意志,獻身於任何宗教活動、做公益,甚至戒菸、戒酒或戒毒。人是按照神的形象樣式所造,會喜歡一切關乎美善的事,有一些人有超強的意志力,可以使他做出一些驚人的事,打破世界紀錄的壯舉。然而,要進入神的國,非得重生,由聖靈帶來的另一種生命,否則必定不能進神的國。

爱能遮掩许多的罪

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某主日,一對夫婦去聚會,下午回來以後,妻子一邊打開冷氣,一邊告訴丈夫說:「今天我和某某姊妹說了很多話。」丈夫有點累,不想知道,但他的妻子堅持告訴他,於是他只好打開耳朵,聽她說了許多,內容無非是某某姊妹很軟弱,某某弟兄太驕傲,某某牧师沒有好好牧養人…。最後,妻子問丈夫說:「你怎麼看?」 她的丈夫表情嚴肅地說:「為甚麼要談那些閒話呢?我們談話要小心。甚麼樣的人,就會看見甚麼樣的人,聽見甚麼樣的事,說出甚麼樣的話。活在圣靈裏的人,說的便是建造人的話;活在肉體裏的人,說的便是拆毀人的話、叫人死亡的話。」作妻子的嚇了一跳,因為她丈夫很少這麼嚴厲地回話。她小心翼翼地問說:「你是吃了辣椒呀?」丈夫好像也發現自己太強硬了,於是笑了笑,伸手摟住她的腰說:「對不起,我剛剛態度不對。我是說,一個喜歡狗的人,就會注意到滿街上都是狗。一個喜孜孜的孕婦,就會看見街上有很多小孩和娃娃車。」「嗯…最近我就常看到很多小孩。」「所以我們的說話,會把我們這個人的情形給暴露出來,我們不要講那些閒話,要常常提醒彼此,要向主認罪,因為我們這張嘴真的不好管理。像昨天晚上,我也對你講了一些不該講的,還有剛剛…,嗯,我也有點認真了,對不起呀!」 「老公……」 「所以,你們既是上帝的選民,聖潔蒙愛的人,就要存憐憫、恩慈、謙虛、溫柔、忍耐的心…在這一切之外,要存着愛心,愛心就是聯絡全德的。」(西3:12-14) 親子、夫妻、手足之間不要只有講道理。也許我們的話是對的,但是我們的態度可能很不甜美,結果說了對的話卻「殺死」了對方。不要這樣,家人之間不要只講「公義」和「道理」,更要在愛裡彼此牧養,相互勸勉、扶持。甚麼時候我們沒有活在聖潔蒙愛裡,我們對另一半就會非常勇於批判,這樣感覺就不好了,是不是?

誰言『讀書多,身體疲倦』?

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致我親愛的弟兄姊妹: 《 誰言『讀書多,身體疲倦』? 》 看到電視螢幕上美國暴風雪的新聞報導,夜裡夢迥自己坐在芝加哥那古老的圖書館,凝視窗外皚皚白雪紛飛的美景!夢醒,久久無法忘懷的不只是那雪,更是手中的那書… 我是愛讀書,愛思考的「書生」一名。對我而言,數十寒暑的神學生涯,彷彿一只小螞蟻在浩瀚的知識大海裡暢泳,不啻是求知和意志(加上經費)的鍛鍊,也是人生的樂趣,更是與神密契的歲月… 想起了宋朝文學家黃庭堅的名言:「士大夫三日不讀書,則義理不交於胸中,對鏡覺面目可憎,語言無味。」此言佳矣!如果一大早醒來梳洗,看到鏡中人而自覺面目可憎時,是提醒自己要趕快多讀點書了。然而,[傳道書12:12]卻說:「著書多,沒有窮盡;讀書多,身體疲倦。」-此言又作何解?難道是唱反調,鼓吹無須讀書,以免疲倦?哦,若你是如此以為,就是沒有好好讀書了!請繼續讀下去-“這些事都已聽見了,總意就是:敬畏神,謹守他的誡命,這是人所當盡的本分。” (13節) 天父安排給我現今的服侍,客觀來看的確不許可我如往昔從事神學教育時,終日沉潛在讀書授課的境界中。如今,我需要刻意選能提昇自己新服侍的書來讀,但心底深處還是渴望有更多時間博覽群書。寫至此,我忍不住了,一定要推薦幾本最近讀過的好書給你!(1) 由砂拉越華人年議會出版的[雲彩生命-犀烏之鄉職場見証集],盡數多位弟兄姐妹在商場上、服務界、家庭中和校園裡如何發揮光和鹽的功能;(2) 台灣年輕作家毛樂祈寫的[小老百姓神學-在21世紀真實世界跟隨耶穌],教導如何在日常生活中做並活出神學,成為 “天國特務”勇闖“魔獸世界”,宣揚已經來臨的天國新生活;(3) 孫寶玲博士的「福音書品讀系列」-[寓道](約翰福音)及[棧道](馬可福音)兩冊,將聖經結合處境的神學反思。 誰言『讀書多,身體疲倦』?新年伊始,請多讀書,而且是多讀「好」書以提昇自己。還有,每天當你風雨無阻的溜 “面子書” (facebook) 的當兒,請別忘了要先“面對那一本書” (face the Book)-聖經。經上說:「惟喜愛耶和華的律法,晝夜思想,這人便為有福!」(詩篇1:2)我們要學效會祖衛斯理約翰,成為『一本書之人』(homo unius libri)。